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韩信与中国象棋

2016/1/29 15:46:38    作者:华炜、邵震中    阅读:3353    评论:0

    “奠数千里长淮神留桑梓,开四百年帝业功冠萧曹。”这是淮安城中韩侯祠内,明人撰写的一副楹联,高度概括了韩信为开创两汉400多年基业建树的丰功伟绩。数百年来,故乡的人们感之叹之,久久驻足。
    韩信,自幼丧父,家境困顿,曾乞食漂母、受辱胯下,但身处逆境,却大志不衰,在刘邦拜为大将后,连百万之众,战必胜,攻必取,佐汉灭楚定天下,其卓著战绩堪称世界战争史上的奇观,其卓越的军事智谋和用兵艺术为后世兵家推崇至,有“兵仙”“战神”之称。殊不知,韩信不仅是军事史上一位极富传奇色彩的伟大人物,还是发明象棋的鼻祖,现在流传极广、历史悠久的中国象棋,还是韩信在狱中发明的,且这一故事在各地广为流传。
    韩信的父亲为战国七雄之一的韩国襄王仓的庶出二公子,韩虮虱之孙。当时,由于韩国发生政变,留在楚国做质子的韩虮虱被迫留在楚国。可是几年之后,秦国相继灭亡了韩国和楚国。身为韩国破落贵族的韩信父亲,为躲避秦军的追捕,向东南逃亡,辗转途中散落在当时偏远的古淮阴,其妻生下韩信。不久,韩父在动乱中去世,而韩信儿时家中已一贫如洗,常浪迹于南昌亭和淮阴故城一带。又因韩信喜欢棋戏,常与一市井恶少对奕,韩信多次取胜,恶少气急败坏,要与韩信斗拳,韩信不肯,从此结下了怨气。一次相遇,恶少恼羞成怒,提着刀喊道:“下棋怕你,动刀子还怕你!老子宰了你!”逼着韩信从其胯下钻过。杀恶少只是一剑之事,韩信没有逞一时之勇,而是平静地“俯出胯下”,“一市皆笑”……
    时隔多年,韩信打败西楚霸王以后,终于帮助刘邦完成了大一统,成了汉天下第一功臣,功封“汉大将”、“汉丞相”、“三齐王”,王侯将相一人而已,却因功高震主,被贬为“楚王”,又被贬为“淮阴侯”,后来又被吕后、萧何诱捕入狱。
    在咸阳狱中,临窗而望,韩信想了很多事情,也想到了未来,自己还有未来?韩信觉得生命将会走到尽头,打算在狱中著录一部兵法传之后世。
    不料,这事被吕后知道后,说韩信是一特殊人物,“手无缚鸡之力,心有戳山之计。”项羽虽力能拔山,却败于他的手下,如今韩信身为反臣,又怎能擅自著录兵法。其实,韩信反与不反刘邦难道不清楚吗!
    韩信悲愤难忍,仰天长叹:“汉家不但要我的命,还要除去我的名,太狠了些吧!”当时有一位狱卒听到他这句话后,跪在韩信面前说:“大王!你就把用兵之法传给小人吧!”
    韩信苦笑了一声说:“本王若不知用兵之道,也不会落到今天这个下场。如今悔之晚矣,怎么能再连累你遭受杀身之祸呢?”狱卒再三恳求,韩信只是不允。
    没过几天,这位狱卒给韩信送饭时,韩信问狱卒:“小兄弟,汉家是不是要对我下手了?”狱卒摇头说不知。韩信笑道:“免死狗烹,从古自今都是这样,这是迟早的事情。”说罢,叫狱卒坐下,韩信取来一根筷子,在地上画了个方框,又在框中画了一条“界河”,河中写上“楚河”、“汉界”四个字。接着,又在河界两边各画了三十六个小格,并说:“我一生助汉灭楚,屡立大功,到头来却要死在狱中。念你对我百般照料,没有什么报答你,那我就把生平所学的奇术传授给你吧。”他说着叫狱卒取来帛和笔,把帛裁成三十二个小块,布在方框内界河两方。一面的十六块帛片各写着帅、仕、相、车、马、兵等字,另一面的十六块帛片上写着将、士、象、车、马、卒等字。
    摆好后,韩信边移动绵片边告诉狱卒:“这个方框就是千军万马的大战场,两面各代表一方的军力。用兵之道,贵在主帅多谋善变,通盘筹划、奇正配合,以不变应万变……”并具体地教狱卒如何跳马、出兵等。
    狱卒边点头边称赞:“真了不起!大王真是个天下奇人啊!”
    从那天起,韩信每天都和这个狱卒守着棋盘研究兵法。
    韩信出狱不久,这个狱卒就逃走了。他躲藏在一个深山中,搭了间草棚,开荒种地,全家人自耕自食,一有空闲,就专心研究韩信授给他的奇术。又据“奇”的谐音,把“奇”叫做“棋”,还写了一本《棋谱》传给了他的儿子。后人认为棋虽可布阵,但不是真的两军作战,只是一种象征,所以称它为“象棋”——韩信也就成了中国象棋名副其实的发明者,他的奇(棋)术被后人世代相传至今。
    这一事件,与相关史料印证,符合韩信性格特征,在中国棋坛上,现在基本认可象棋为韩信发明。
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